I dagligtalen hører vi utrykk som «han er en idealist» brukt om en som ivrer og jobber for en sak han tror på. Idealisme i filosofisk forstand har en helt annen mening.

I filosofien er idealisme motsetningen til materialisme. Idealismen kan ta forskjellige former, og den gjennomsyrer svært mange av de alminnelige teoriene og tankeretningene i samfunnet. Enkelt sagt kan idealismen forstås som at ideene, menneskets tenkning eller «ånd» ikke trenger å ha sammenheng med den materielle virkeligheten. For idealismen er ideen (eller Gud) «det virkelige» og «sanne», mens verden vi lever i bare er en gjenspeiling eller forvrengning av den sanne idé. Alle religioner (men ikke bare dem!) er derfor i sin natur idealistiske.

I motsetning til materialismen hevder idealismen at visse fenomener til evig tid vil være utenfor menneskenes fatteevne.

Personvern